什么决定了你的行为

文章来源:健康时报 2020-04-26 14:24

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是什么决定了人们的行为?很多人直觉上都倾向于将人的行为归因于人格特质,即那些在不同时间、不同情境下都相对稳定一致的,特有的思维、感知和行为模式。

上世纪60年代以来,科学界对这种归因倾向一直有着激烈的争论,一部分心理学家认为,决定行为最重要的因素不是人格特质,而是情境。一些心理学家甚至提出,人格特质是人们根据想象虚构出来的概念,客观上并不存在。

然而,近二十年来,数量庞大且越来越多的研究发现,人格特质不但客观存在,而且人们对一个人人格的描述是能够准确预判那个人的实际行为的。

什么决定了你的行为?你又是什么样的人?五大人格特质告诉你真相

图片来源:Jonathan Croft/Ikon Images/Getty Images

要想看出人格特质对行为的影响,最简单的办法是在各种不同情境下反复观察一个人。在某一个特定情境中,人的行为受到多种因素的影响,除了人格和情境,还包括那个人当下的想法、感觉和目的等其他因素;但如果在很多不同情境下观察一个人,人格对行为的影响就很难被忽视。例如,有些人虽然偶尔会迟到,但你知道他们大部分时候是准时的,而另一些人的迟到却是习惯性的。

我们也已经清楚哪些人格特质在普遍情况下能最有效地解释行为。全世界的语言中,描述人格的词语成千上万,但其中绝大部分可以用五个基本的维度来概括,每个维度有两极,这就是“大五人格”:外向性(开朗的、果断的、精力充沛的/安静的、有保留的);和悦性(有同情心的、有礼貌的、容易相信他人的/冷淡的、好争吵的);公正性(有组织的、勤勉的、负责的/无组织的、不专心的);情绪性(易焦虑的、忧伤的、喜怒无常的/冷静的、情绪修复力强的);开放性(求知欲强的、有艺术才能的、有想象力的/对艺术、美和抽象概念不感兴趣的)。

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人格特质虽然是相对稳定的,但它们能够,也常常会随着年龄的增长而逐渐改变。而且,这些改变通常是积极的。很多研究(包括我自己的一些研究)都显示,随着年龄增长,大部分成年人都会变得更加和悦、认真,情感修复力也更强,虽然这些改变通常需要几年甚至几十年来完成。短时间内突发、剧烈的人格改变是极其少见的。

人格特质的持续性以及对行为的作用使它们能够影响人们的人生轨迹。科学构建而有效的人格测验(例如最近由奥利弗·约翰和我设计的人格测验)得出的“大五人格”特质,能够对一个人的学习成绩,工作业绩,家庭、友谊和亲密关系,生活满意度和情感健康状况,身体健康和寿命等等方面进行预测。当然,没有哪个方面是完全由人格决定的,它们都受具体的人生情境影响。但人格特质无疑对人生有着重要的影响,这也能解释为什么两个境遇相似的人最终会走向不同的道路。

想想这个人生中最重要也可能是最艰难的问题之一:选谁当伴侣?(当然你也可以谁都不选。)研究证明,人格应该成为你选择的标准之一。很多长期跟踪研究都发现,如果你有一个善良、负责、情感修复力强的配偶,你就更有可能维持一段稳定、满足的婚姻。事实上,人格特质是预测长期亲密关系质量最有力的指标之一。

然而,关于人格特质,还有很多未知的领域等待探索。

例如,我们知道人格可以改变,总是循序渐进地改变,而且通常会变得更好,但目前我们并没有彻底理解是什么造成了这些改变。

布伦特·罗伯茨、约书亚·杰克逊、威碧卡·布莱多恩等人的研究强调了社会角色的重要性。当我们长期投入一个需要某些特定行为的角色(比如一个需要勤奋、负责的工作职位),那些行为就很可能成为我们人格的一部分。

2015年,南森·哈德逊和克里斯·弗莱里的一项研究发现,通过持续的努力和谨慎的目标设定,有些人甚至能有意识地改变自己的人格。我在去年发表的一项研究和另一项朱尔·施佩希特的研究都表明,有意义且令人满足的生活能促进积极的人格转变。

比起几年前,我们对人格的了解已经多得多了,但这还远远不够。人格特质的本质、发展和结果仍然是科学研究的热点,我们的认知正不断被刷新,敬请期待。

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